Portraits de femmes girafes

Connues du monde occidental, les femmes girafes se trouvent principalement en Asie. Bien qu’il existe une telle communauté en Afrique du Sud, on recense la grande majorité de femmes-girafes le long de la frontière entre la Thaïlande et la Birmanie. Au Nord-Ouest de la Thaïlande dans la ville de Chiangmai, le photographe français Jean-Marie Boyer est allé à la rencontre de ces femmes au long cou dans leur propre village de Chiang Dao.

Aussi connues sous le nom de Kayan, sous-groupe du peuple Karen, les Padaung forment une minorité ethnique tibéto-birmane. La particularité de ces femmes, c’est ce collier-spirale qu’elles portent autour du cou. C’est à l’âge de 5 ans que les filles portent leur premier collier, remplacé ensuite au rythme de leur croissance par des spirales plus longues. À l’image de ces portraits de femmes-girafes, elles allongent ainsi leur cou au fil du temps, parfois même jusqu’à 40 centimètres de hauteur.

Les femmes girafes en Thaïlande

Cette tradition perpétuée depuis des dizaines d’années pose désormais une réelle question éthique avec l’émergence d’un tourisme ethnique devenu problématique. Perçues comme une attraction touristique à part entière, les femmes girafes en Thaïlande voient défiler des milliers de voyageurs curieux de visiter leur petit village de Chiang Dao. Entre le port du collier-spirale parfois imposé aux petites filles et le développement de ce business au sein de la communauté, la situation alarme la ligue des droits de l’Homme.

Aujourd’hui désormais interdite par décret en Birmanie, cette pratique tend à disparaître malgré un tourisme ethnique encore très actif au nord de la Thaïlande. Découvrez dès maintenant cette série de portraits de femmes-girafes en Thaïlande et retrouvez toutes les photographies de l’auteur et voyageur Jean-Marie Boyer sur son compte Flickr ainsi que sa page Facebook officielle !




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